Tour d’Italie

La première édition du Giro d’Italia est partie de Milan le 13 mai 1909 à 2h53 du matin d’un lieu connu des chroniques pour des raisons beaucoup plus tragiques : Piazzale Loreto. L’étape d’ouverture s’est terminée à l’hippodrome de Bologne, 14 heures, 6 minutes et 15 secondes plus tard après 397 kilomètres de course sur les routes poussiéreuses de l’époque. Dario Beni, de Rome, né en 1889, a été le premier vainqueur à porter le maillot du légendaire Bianchi. C’était une époque héroïque, où les gens étaient sur la route de l’aube au crépuscule, où les étapes partaient tous les trois jours et où il fallait affronter des kilomètres impensables aujourd’hui. L’idée du Giro est venue de Tullo Morgagni, de Forlì, un passionné de sport, organisateur d’événements par vocation, journaliste à la Gazzetta dello Sport, qui, avec le soutien de son journal, a battu l’autre grand journal milanais, le Corriere della Sera, qui voulait lancer un événement similaire en même temps que la course automobile Giro d’Italia, qu’ils organisaient déjà. La Gazzetta a été la première à arriver.

 

Le 24 août 1908, elle annonce l’événement et offre un prix de 25 000 lires au gagnant. Le Corriere a fait bonne figure et a contribué à l’argent du prix. Lors de cette première édition, il y avait huit étapes, 2447 kilomètres de Milan à Milan et le classement était déterminé par la somme des classements, 1 point négatif au premier, deux au deuxième et ainsi de suite à chaque étape. Le vainqueur du premier classement général est Luigi Ganna, né en 1883, originaire d’Induno Olona, un village de la province de Varèse très proche de la frontière suisse. Il a remporté deux étapes et s’est toujours bien placé, terminant son effort le 30 mai avec 25 points négatifs. La légende cycliste veut que lorsqu’il est descendu de son vélo et qu’il a été abordé par un journaliste qui voulait savoir quelle était son impression la plus vive après sa victoire, il a répondu : « L’impression la plus vive est que ça me brûle tellement ».

 

127 avaient quitté Milan et 49 étaient revenus. L’un d’eux, Camillo Carcano, a été disqualifié parce que lors de la cinquième étape, de Rome à Florence, il a pris un train à la gare de Civita Castellana, est descendu à Pontassieve et a attendu le passage du groupe pour revenir et terminer la course.

 

Le Giro a immédiatement conquis les foules qui remplissaient les rues pour voir passer les coureurs et a été répété en 1910, 10 étapes, toujours de Milan à Milan, avec une longueur de kilomètres portée à 2987. Carlo Galletti, Milanais d’Atala, une autre équipe cycliste italienne légendaire, a gagné, précédant deux coéquipiers, dont Ganna, qui avait quitté Bianchi, à la troisième place. Galletti réitère en 1911, cette fois sous le maillot de Bianchi, et en 1912, de retour chez Atala, il gagne à nouveau, cette fois avec ses coéquipiers, dans une édition spéciale, la seule de l’histoire qui avait le classement par équipe comme principal. Officieusement, il était également le vainqueur du contre-la-montre individuel. En 1913, il y a un retour à la formule des points individuels, avec la victoire de Carlo Oriani, également originaire de Balsamo à Milan, né en 1888, qui meurt à 30 ans en 1917 après être tombé malade d’une pneumonie pendant la retraite de Caporetto. Il a été le premier à remporter le Giro sans gagner une seule étape. En 1914, le classement est basé sur la somme des temps, celui qui est encore utilisé aujourd’hui, ce qui a récompensé Alfonso Calzolari qui a pu devancer le deuxième classé de presque deux heures, un écart qui serait impensable aujourd’hui. Bolognais de Vergato, contrairement à Oriani, il a eu une très longue vie, mourant à Ceriale en 1983, quelques semaines avant son 96e anniversaire.

A lire  Comment maintenir mon vélo en bon état?

 

En 1915, le Giro s’arrête : la Première Guerre mondiale, qui ravage l’Europe depuis 1914, menace également l’Italie. La guerre est le seul événement à ce jour qui a pu arrêter le Giro : de 1914 à 1918 et ensuite de 1941 à 1945, mais toujours et seulement pour le temps strictement nécessaire : en 1919 la course a repris le 21 mai, 6 mois et 17 jours après la fin des combats, en 1946 la course a commencé le 15 juin, 13 mois et 20 jours après le dernier coup de canon.

 

En 1924, il y a 12 étapes et 3613 kilomètres, mais c’est un Giro très spécial, les équipes officielles ne participent pas à cause d’un conflit avec les organisateurs et la Gazzetta l’ouvre aux coureurs indépendants, qui doivent assurer toute la logistique, y compris l’entretien, puisqu’ils n’ont aucune organisation. Le vainqueur est Giuseppe Enrici, avec peu d’autres résultats dans sa carrière, qui a profité de l’occasion. Pour la seule fois dans l’histoire, une femme a également participé à la course, Alfonsina Morini Strada, née à Castelfranco Emilia en 1891, a réussi à terminer la course, mais pas dans le classement car elle a terminé hors du temps maximum lors de la quatrième étape, et a été l’un des trente coureurs qui sont revenus à Milan sur les quatre-vingt-dix qui ont pris le départ. Elle a tenté à nouveau de s’inscrire à la course les années suivantes, mais n’a plus été autorisée à le faire.