Tour d’Espagne

C’est le 5 septembre 2021 qu’à débutée la 68e édition de la Vuelta Ciclista a España, l’une des trois plus importantes compétitions cyclistes au monde avec le Tour de France et le Giro d’Italia. Depuis sa première édition en 1935, il a connu des périodes plus ou moins fastes, mais tous ses lauréats sont entrés dans l’histoire sur leur moto.

 

1935-1950

Un début marqué par les guerres

Le lundi 29 avril 1935, la première édition du Tour d’Espagne est lancée. Avec 50 héros qui ont parcouru 3 425 kilomètres en quatorze étapes, dont dix de plus de 250 kilomètres. À l’époque, on utilisait de lourdes bicyclettes en fer et les cyclistes devaient endurer des crevaisons constantes qu’ils devaient réparer eux-mêmes. Le premier vainqueur de la manche espagnole est le Belge Gustav Deloor, qui devance de douze minutes son dauphin, l’Espagnol Mariano Cañardo. Deloor a répété sa victoire l’année suivante et a également aidé son frère Alfons à terminer deuxième. Cañardo n’a pas pu réitérer la bonne performance de la première édition en raison d’une chute causée par un chien qui s’est mis sur son chemin.

 

La guerre civile, puis la guerre mondiale, retardent la troisième édition de la Vuelta à 1941, avec une domination nationale écrasante, car la guerre qui ravage l’Europe ne fait venir en Espagne que quatre étrangers, tous suisses. Julián Berrendero a été le premier Espagnol à gagner la Vuelta et Delio Rodríguez a remporté 12 étapes cette année-là. Berrendero réitère son triomphe en 1942 et devient la première idole espagnole de la ronde. Il a également eu la chance cette année-là que l’un de ses principaux rivaux, Antonio Escuriet, abandonne la course pour rejoindre sa femme qui vient d’accoucher.

 

La mauvaise situation économique du pays a obligé la Vuelta à prendre deux ans de repos. En 1945, le sprinter Delio Rodríguez s’impose finalement et gagne une demi-heure sur son dauphin grâce à une échappée dans la deuxième étape, où il arrive seul. Le grand Dalmacio Langarica s’est imposé en 1946 tandis que Rodríguez a continué à collectionner les étapes pour atteindre 38 à la fin de sa carrière. Après les victoires de Deloor lors des deux premières éditions, un autre Belge, Edouard van Dyck, l’emporte en 1947. Il a été remplacé par Bernardo Ruiz, qui a dominé une édition dans laquelle il a également remporté le classement de la montagne.

 

Après une autre année de repos, la Vuelta revient en 1950 avec deux frères comme protagonistes, Emilio et Manuel Rodríguez, premier et deuxième sur le podium. C’était une édition médiocre, avec seulement 42 coureurs – 34 Espagnols -, peu d’excitation et un faible suivi parmi les fans.

1955-65

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Loroño contre Bahamontes

La Vuelta a fermé jusqu’en 1955, date à laquelle elle a refait surface avec 106 coureurs répartis dans 18 équipes nationales. La participation espagnole était de haut niveau : Federico Martín Bahamontes, Jesús Loroño et Miguel Poblet. Cependant, le Français inconnu Jean Dotto a été le vainqueur inattendu grâce au fait qu’il s’est retrouvé dans la bonne échappée et qu’il a pu résister aux attaques des uns et des autres. En 1956 est né le premier vainqueur italien de la Vuelta : Angelo Conterno. Un an plus tard, c’est Loroño qui a finalement triomphé, protagoniste d’une course dans laquelle il a pris 21 minutes à Bahamontes.

 

De nos jours…

 

Le Kazakh Vinokourov a remporté la Vuelta a España 2006, malgré la grande course d’Alejandro Valverde, mais dans l’étape de Grenade il a dû abandonner le maillot d’or. C’était une édition avec de bons leaders. Un coureur secondaire, Óscar Pereiro, jouera un rôle majeur dans le Tour de cette année-là, dans lequel il se classera deuxième et gagnera quelques mois plus tard en raison du dopage de Landis. Menchov a répété son triomphe en 2007 avec une domination presque écrasante. Le Russe, qui vit en Navarre, a été leader pendant 13 jours et a également remporté les classements de la montagne et du combiné. Lors de l’édition 2008 de la Vuelta, très suivie, la prédiction s’est réalisée et Alberto Contador, qui avait remporté le Giro quelques mois auparavant et le Tour l’année précédente, est devenu le cinquième coureur, après Merckx, Anquetil, Gimondi et Hinault, à remporter les trois grandes courses par étapes. De nombreux coureurs ont porté le maillot d’or mais le triomphe de Contador sur l’Angliru a été le coup définitif pour atteindre Madrid en tant que leader.

 

L’édition 2009 a été le 29e triomphe espagnol dans la Vuelta. Alejandro Valverde, après deux podiums, a réalisé son premier grand triomphe dans une Vuelta où la combativité a fait défaut, puisque personne n’a menacé le triomphe du Murcian.

 

En 2010, l’Italien Vincenzo Nibali, 25 ans et coureur de Liquigas, s’est imposé ; un de ses compatriotes n’était pas monté sur la plus haute marche du podium depuis 1990, lorsque Marco Giovannetti avait triomphé. La deuxième place de la Vuelta, qui a inauguré un nouveau maillot de leader, le rouge, est revenue à Ezequiel Mosquera de l’équipe Xacobeo. C’est l’une des rares joies des Espagnols dans une édition où les étrangers ont remporté les classements importants.

 

Les deux dernières fois, le podium a eu une saveur espagnole, avec Juanjo Cobo en 2011 et Alberto Contador en 2012. Pour l’édition 2013, qui débute aujourd’hui à 18h48, les favoris sont annoncés comme étant Purito (Joaquim Rodríguez) et Alejandro Valverde. Nous verrons si elles se réalisent ou s’il y a des surprises, mais ce qui est certain, c’est que le spectacle est servi.